公平与平衡:辅助瞄准的是非之争

对于游戏厂商,包容性远比公平性更重要。

作者等等2020年11月02日 16时06分

今年5月,当名不见经传的14岁《堡垒之夜》选手sF Roller在一场单人赛中获胜,拿到2.5万美元奖金后,他发布了这样一条推文:“thank you aim assist.”(感谢辅助瞄准)

辅助瞄准是手柄玩家可以启用的一项功能,用来帮助准星自动对准目标。之所以添加这个功能,是因为与更精确的鼠标相比,使用手柄瞄准要困难得多。不过sF Roller的言论在网上还是掀起了一场轩然大波。

那场锦标赛结束之后,《堡垒之夜》职业选手和评论员大肆攻击使用手柄的玩家。在他们看来,如果缺少辅助瞄准的帮助,那些人很可能就无法准确命中目标。作为去年《堡垒之夜》电竞世界杯单人赛冠军,凯尔·吉斯多夫(选手名Bugha)就在推特上发布了sF Roller的一段游戏画面:虽然对战时视线受阻,但他几乎百发百中。

辅助瞄准真的平衡吗?

在电子竞技领域,辅助瞄准所引发的辩论并非新鲜话题,但近段时间有愈演愈烈之势。《堡垒之夜》等射击游戏的赛事奖金高达数百万美元,而许多使用键鼠操作的职业选手认为,开启辅助瞄准等同于作弊。在篮球或网球等运动中,赛事组织者对于选手使用哪些装备、球场大小等都有严格规则,然而在电竞比赛中,确保竞争公平性是一个更棘手的问题。

世界上也许根本不存在完美平衡的辅助瞄准功能——按照某些人的设想,它应当能让手柄玩家和键鼠玩家站在同一条起跑线上,任何一方都没有额外优势。但目前的辅助瞄准有时给人感觉太强,就像作弊一样,而有时候似乎又差很多,让人觉得手柄玩家几乎没有机会与键鼠玩家抗衡。

但也许更重要的是,如果谈到职业电竞赛事的公正性,使用辅助瞄准功能是否公平仅仅是现阶段存在的许多问题之一。

在没有辅助瞄准的情况下,精确射击对于手柄玩家的确不够友好

准头差距

里根·曼德瑞克(Regan Mandryk)教授在加拿大萨省的萨斯卡通市的一间计算机科学实验室工作,她曾对辅助瞄准话题以及使用手柄和键鼠的差异进行过广泛研究。在萨斯喀彻温大学,曼德瑞克和同事伊恩·斯塔夫内斯以及卡尔·古特温共同管理着人机交互实验室

“这就像拿苹果和橘子做比较。”曼德瑞克解释说,“毫无疑问鼠标是一种反应速度更快、更精准的瞄准设备。从上世纪80年代到现在,很多研究都证明了这一点,没什么可争论的。如果使用摇杆来瞄准,速度会更慢,准确性也较差……鼠标从未被击败。”

虽然曼德瑞克和她的同事们似乎找到了科学的结论,但一些高水平玩家认为,在某些情况下,键鼠和手柄孰优孰劣,那还得看情况来定。

“键鼠玩家更擅长远距离瞄准射击。”《Apex》主播、解说员达尔顿·赫斯特说。作为一名PS4玩家,他认为某些枪械更适合键鼠操作,有些更适合手柄。例如鼠标能够让玩家快速选择并射击目标,与之相比如果用手柄操控单发武器,就很难击中。

考虑到这种差异,为了让手柄与键鼠玩家公平竞争,辅助瞄准似乎很有必要。这项功能在某些游戏里很简单,比如在《GTA》中按下某个按钮就能锁定目标,但它也有更微妙和复杂的用法,“粘滞瞄准”(sticky targeting)就是其中之一:它会把准星粘在目标上,让你在尝试瞄准时更容易跟随目标,枪械接近时标记时还会减速。

GTA中其中一种辅助标准模式,开瞄就会直接朝敌人吸上去

曼德瑞克的研究表明,在竞技比赛时职业选手确实有理由批评使用辅助瞄准的人。在人机交互领域,一种被广泛使用的“费茨定律”模型可以解释这个原因。根据该定律,使用光标到达一个目标的时间,与当前光标位置和目标位置的距离以及目标大小有关。虽然听起来复杂,但费茨定律相当直观:目标体积越小,距离十字线越远,就越难被点中……辅助瞄准之所以能发挥作用,是因为它自动改变了费茨定律中的某些变量,从而更适合某些不精确的操作。

“辅助瞄准有一个最佳范围。如果目标位于前方5~15英尺内,对手柄玩家来说就是不错的时机,辅助瞄准很可能会发挥最大作用。”

这就意味着,如果使用射速快的武器进行近距离对战,手柄玩家往往能建立优势,实现更高的命中率。此外,人机交互实验室的一些研究还表明,辅助瞄准可以减少玩家的认知负担,让他们能将更多精力投入到其他关键事项上,例如定位或听声音提示。与键鼠玩家相比,这是手柄玩家的第二个优势。

由于上述这些原因,许多键鼠玩家认为,辅助瞄准对手柄玩家的帮助太大了。在《Apex》《堡垒之夜》等游戏中,如果一支由键鼠玩家组成的团队知道对手都是手柄玩家,那么他们也许会努力避免与对方近距离战斗,从而发挥键鼠操作在远距离狙杀方面的优势。某些职业选手甚至已经开始同时使用手柄和键鼠,并根据情况变化切换设备。

《堡垒之夜》中的辅助射击选项

公平或平衡?

一个有趣的问题是,竞技游戏的本质究竟是什么?它们是否属于真正意义上的技术较量,又或者仅仅是娱乐产品?

从近些年的情况来看,许多游戏公司似乎更注重娱乐性,设计游戏时倾向于采用“平衡”的方法——而在绝对“公平”的电竞比赛中,唯一变量应该是玩家们的个人技术水平。这能让更多玩家感受到游戏带来的快乐,让那些技术较差的玩家也有机会获胜。

曼德瑞克和她的几位同事也对这种现象进行了研究。他们在一个多人游戏模型中设计了一项实验,目的是研究如果开放辅助瞄准功能,是否会对游戏造成负面影响。让人惊讶的是,曼德瑞克发现当游戏开放辅助瞄准后,所有玩家似乎都更乐在其中,因为比赛局面变得更胶着,实力较弱的玩家也会觉得自己变强了。

对许多玩家来说,与一款拥有绝对公平比赛环境的游戏相比,一款“平衡”的游戏更好玩。但曼德瑞克强调,人机交互实验室的研究是面向休闲玩家,而非职业电竞选手——在竞技游戏中,职业选手对待公平性的看法也许完全不同。

事实的确如此。在排位赛中,赫斯特经常被那些对辅助瞄准感到不满的人挑衅。“我们狙杀过很多职业玩家,在聊天室很多人每天都说‘你能赢靠的都是瞄准辅助’”。

这种心态也许是人性中的一部分。在关于辅助瞄准的研究中,曼德瑞克发现当玩家获胜时,往往认为自己技术很棒,然而一旦输掉比赛,他们又会声称对手得到了太多帮助……“一种众所周知的心理偏见是,人们习惯于将成功归因于自己,将失败归咎于外界因素。”曼德瑞克说,“我们真的擅长为自己揽功,在失败时却会说:‘对手开挂,用了自动瞄准。’”

赫斯特的经历似乎也佐证了这种结论。“如果我说《Apex》的键鼠玩家欣赏鼠标玩家的技术,那肯定是撒谎。”赫斯特说,“他们总是会提到手柄。”

在玩家圈子中,针对手柄操作的垃圾话非常常见,但很多人忽略了要想赢得比赛胜利,除了提高射击的精准度之外,站位、意识、团队协作等都很重要。人们围绕辅助瞄准的争辩永无休止,却没有关注最核心的问题:在不同游戏中,开发商对于何谓公平的看法也许完全不同。

寻找解决问题的办法

从根本上讲,对于如何营造健康、成功的电竞生态,游戏开发商有两种截然不同的愿景。

拳头的《无畏契约》(Valorant)等游戏将《反恐精英:全球攻势》作为榜样,试图通过不提供辅助瞄准功能来解决这个问题。某种意义而言,为了最大限度地确保让所有玩家公平竞争,拳头愿意付出一些代价,包括在一定程度上疏远数量众多的休闲玩家。

另一方面,《堡垒之夜》《使命召唤:战区》和《Apex》等战术竞技游戏则更注重包容性。它们都支持辅助瞄准,并且玩家可以在主机上游玩。《使命召唤:战区》《堡垒之夜》支持跨平台游玩,主机和PC端玩家可以配对比赛,而《Apex》也计划添加跨平台功能。

这些游戏开发商更感兴趣的似乎是让不同平台使用不同操作设备的玩家感到公平。理想情况下,无论是用PS、Xbox还是iPhone游玩,只要有天赋并勤加练习,都有机会与职业战队签约,像《堡垒之夜》世界杯冠军Bugha那样赢得数百万美元的奖金。

在许多游戏中,实现竞争公正性的一种方式是将手柄玩家和键鼠玩家分为不同的组别。

“如果只是随便玩玩,让使用键鼠和手柄的玩家一起打比赛没什么问题。”前《反恐精英:全球攻势》著名职业选手迈克尔·格雷兹克(选手名Shroud)说,“但在提供巨额奖金的高水平比赛中,就必须有公平的竞争环境。这意味着你需要为键鼠玩家和手柄玩家组织单独的赛事。只要使用键鼠和手柄的玩家在同一场赛事中交手,这个话题引发的争议就会一直存在。”

但实现公平竞争并不像很多人想象中那么容易。除了操作方式之外,在疫情期间的联网赛事中,参赛选手的网络连接速度、延迟等因素都有可能决定比赛结果。滥用药物、作弊和操纵比赛等问题也会对顶级电竞联盟和赛事产生影响。

与电子竞技相仿,在公平竞技原则下,某些更传统的体育赛事也一直在想方设法应对技术带来的“不公平”问题。

例如,F1禁止使用主动悬挂、牵引力控制系统等驾驶辅助技术,原因是它们会为赛车手提供太多帮助。在游泳项目中,鲨鱼皮泳衣曾经在2008年北京奥运会上备受选手喜爱,但后来也因为会为游泳选手提供不公平的优势而被禁用。今年早些时候,当奥委会宣布允许跑步运动员身穿耐克Vaporfly跑鞋参加东京奥运会时,田径界也曾一片哗然,因为批评人士认为那款跑鞋就像一种“技术兴奋剂”。

“除非你让所有运动员穿来自同一品牌、适合自身脚码的完全相同的鞋,否则就永远无法让这项运动完全免受技术的影响。”体育技术专家布莱斯·戴尔说。同样,对于那些追求纯粹的竞争公正性的射击游戏来说,禁用辅助瞄准也只不过解决了问题中的一个变量。

而对Epic和Respawn等公司来说,包容性远比绝对公平更重要,因为他们希望让尽可能多的玩家在游戏中愉快。如果不允许手柄玩家使用辅助瞄准,就有可能疏远相当一部分玩家……这些公司拥有更远大野心,辅助瞄准仅仅是他们的关注点之一。

自从5月的那场争议过后,Epic已经对《堡垒之夜》的硬核玩家群体做出了一些让步,降低了辅助瞄准在PC上的作用。但这并非Epic的优先考虑事项,最新的《堡垒之夜》冠军系列赛只是按平台而非输入设备对选手进行分组,这表明与辅助瞄准引发的争辩相比,Epic对主机和PC端的差异更为敏感。

8月底,引发这场大讨论的《堡垒之夜》选手sF Roller又更新了一条推文:“增强辅助瞄准”(#buffaimassist)。

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本文编译自:washingtonpost.com

原文标题:《Aim assist in the crosshairs》

原作者:Ethan Davison

* 本文系作者投稿,不代表触乐网站观点。

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每个人都能当上15分钟的名人,吃货辣妈说。

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